Battle of Moodkee: मुदकी की लड़ाई

Battle of Moodkee: मुदकी की लड़ाई 18 दिसंबर 1845 को ईस्ट इंडिया कंपनी की सेनाओं और पंजाब के सिख साम्राज्य की सेना, सिख खालसा सेना के हिस्से के बीच लड़ी गई थी. ब्रिटिश सेना ने भारी तबाही को झेलते हुए एक  मुठभेड़ युद्ध जीता था. यह सिखों और अंग्रेजों के बीच लड़ाई की श्रृंखला की पहली श्रृंखला थी जोकि पंजाब पर कब्जा करना चाहता था. महाराजा की सेना में हिंदू, मुस्लिम और सिख सामूहिक रूप से शामिल थे.

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Source- wikipedia

Battle of Moodkee Background पृष्ठभूमि

पंजाब के सिख साम्राज्य को महाराजा रणजीत सिंह ने एक साथ रखा था. रणजीत सिंह ने ब्रिटिश ईस्ट इंडिया कंपनी के साथ दोस्ती की नीति बनाए रखी थी, जिसने पंजाब से सटे क्षेत्रों पर कब्जा कर लिया था. साथ ही साथ आक्रमण को रोकने के लिए खालसा का निर्माण किया था. 1839 में जब उनकी मृत्यु हुई, तो सिख साम्राज्य बढ़ती हुई अव्यवस्था में फंस गया. ब्रिटिश ईस्ट इंडिया कंपनी की सेना ने कई शासकों और मंत्रियों को हटा दिया गया या उनकी हत्या कर दी गई. जिसके बाद सत्ता पर अपनी पकड़ मजबूत करने के लिए, पंजाब के कुछ नेताओं ने अपनी सेना को अंग्रेजों के खिलाफ युद्ध के लिए खड़ा कर दिया.

ब्रिटिश-नियंत्रित भारत और बंगाल प्रेसीडेंसी के गवर्नर जनरल सर हेनरी हार्डिंग थे. जब उसे इस बात की खबर लगी तो उसने पंजाब की सीमाओं पर ब्रिटिश सैन्य बल में काफी वृद्धि की और फिरोजपुर में 7,000 सैनिकों की एक डिवीजन तैनात कर दी. साथ ही दूसरे सैनिकों को अंबाला और मेरठ में ट्रांसफर कर दिया. जिसके बाद सिख खालसा सेना ने सतलुज नदी को पार करके अंग्रेजों से युद्ध किया. जिसको बाद में 10 दिसंबर 1845 को पंजाब और ब्रिटिश क्षेत्र के बीच की सीमा बनाया गया.

ब्रिटिश अग्रिम

ब्रिटिश और बंगाल सेना, ने कमांडर-इन-चीफ, सर ह्यूग गॉफ के अधीन, अंबाला और मेरठ से फिरोजपुर की ओर तेजी से मार्च करना शुरू कर दिया. हालांकि यह मार्च भारत के ठंड के मौसम में हुआ था, सेना धूल के बादलों में घिरी हुई थी और पानी और भोजन कम था. हार्डिंग अपने आदेश के अधिकार का त्याग करते हुए सेना के साथ गए.

18 दिसंबर की दोपहर में अंग्रेज फिरोजपुर से 18 मील (29 किमी) की दूरी पर मुदकी गांव पहुंचे. गाँव से अनाज मंगवाने के बाद, उन्होंने कुछ दिनों के लिए भोजन तैयार करना शुरू कर दिया. सिख साम्राज्य के वज़ीर लाल सिंह के नेतृत्व में सिख सेना के एक अग्रिम गार्ड ने ब्रिटिश खाना पकाने की आग को देखा और आगे बढ़े. इलाका समतल रेतीला मैदान था, जिसमें कहीं-कहीं गाँव और झाड़ियाँ थीं.

मुदकी लड़ाई

देर शाम सिखों ने अंग्रेजों पर बंदूकों से गोलियां बरसा दीं. गफ की सेना ने भी 30 हल्की तोपों से उत्तर दिया. सिख घुड़सवार सेना ने गफ की सेना के दोनों किनारों से आगे निकलने की कोशिश की. हालांकि अनियमित घुड़सवार सेना, गोरचुर्रा, खालसा के कुलीन थे, और व्यक्तिगत रूप से बहुत कुशल थे. लेकिन वे अनुशासित ब्रिटिश और बंगाल के खिलाफ तुलनात्मक रूप से कमजोर थे. ब्रिटिश लाइट ड्रैगून रेजिमेंट द्वारा जवाबी कार्रवाई में कई सिख बंदूकधारियों को मार गिराया गया, लेकिन सिख सेना ने अंग्रेजों की सेना को काफी नुकसान पहुंचाया.

लेकिन कई घंटे की लड़ाई के बाद अंग्रेजों ने सिखों को मैदान से खदेड़ दिया गया. अंग्रेज अपने शिविर में लौट आए. ब्रिटिश सेना रात में लड़ने या युद्धाभ्यास करने के लिए अभ्यस्त नहीं थी और लड़ाई को “मिडनाइट मुडकी” उपनाम दिया गया था.

मरने वाले ब्रिटिश वरिष्ठ अधिकारियों की संख्या भारी थी. उनमें से दो ब्रिगेड कमांडर थे “फाइटिंग बॉब” सेल, जो घातक रूप से घायल हो गया था और 21 दिसंबर को मृत्यु हो गई थी, दूसरा और जॉन मैकस्किल. मारे गए एक अन्य वरिष्ठ अधिकारी मेजर जॉर्ज ब्रॉडफुट थे, जो पहले पंजाब में ब्रिटिश प्रतिनिधि थे और अब हार्डिंग के स्टाफ में थे.

नतीजा

यह सिखों और अंग्रेजों के बीच लड़ाई की श्रृंखला की पहली श्रृंखला थी जोकि पंजाब पर कब्जा करना चाहता था. महाराजा की सेना में हिंदू, मुस्लिम और सिख सामूहिक रूप से शामिल थे, लेकिन इस सेना को सिख सेना और पंजाब राज्य को लाहौर दरबार के रूप में जाना जाता था. यह पहली बार था जब सिख तलवार पंजाब के दक्षिणी मैदानों में ब्रिटिश संगीनं से टकराई थी और इसे 18 दिसंबर 1845 को लड़ी गई मुदकी की लड़ाई के रूप में जाना जाता है.

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